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Sobre Brazil

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Brasil se descubrió por primera vez en 1500 cuando una flota comandada por el diplomático portugués Pedro Álvares Cabral llegó a un lugar entre el actual Salvador y Río de Janeiro llamado Porto Seguro. Dado que la prioridad del Imperio portugués era el comercio con el Lejano Oriente, no se molestó en colonizar el país hasta después de 1530, cuando otras potencias europeas amenazaban con reclamar a Brasil por sí mismas.

Brasil obtuvo su nombre de la madera roja que se encuentra en sus bosques (pau-brasil), lo que estimuló por un tiempo el lucrativo comercio internacional de ese artículo (ya que se usaba para hacer tintes). Las primeras oleadas de colonos portugueses utilizaron por primera vez el trabajo indígena de los indios para establecer plantaciones y asentamientos, pero luego recurrieron a los esclavos africanos para ayudar a construir una colonia con una masa de tierra del tamaño de Europa.

A fines de 1600, se descubrieron oro, esmeraldas y diamantes en la provincia brasileña conocida como Minas Gerais (“minas en general” en portugués), lo que estimuló el desarrollo en esa parte de Brasil (con la llegada de trabajadores calificados de Europa, también como cazadores de fortuna). Esa región se convirtió en responsable del envío de 30,000 libras de oro al año al Imperio Portugués en Lisboa. En 1763, Río de Janeiro se convirtió en la capital del Brasil gobernado por los portugueses, y la importancia económica de la colonia para el Imperio portugués se vio reforzada por su lista creciente de exportaciones (algodón, tabaco y azúcar). La economía agraria de Brasil se expandió con la introducción de la ganadería en el interior del país.

En 1808, el conquistador francés Napoleón invadió Portugal, obligando al monarca de ese país (Dom João VI), a la familia Real Portuguesa y a su séquito a refugiarse en Río de Janeiro. Durante los siguientes 14 años, Río de Janeiro fue la capital del imperio portugués. Finalmente, en 1821, el rey regresó a su Portugal natal y dejó a su hijo, Dom Pedro, para gobernar Brasil. Al año siguiente, Dom Pedro, siguiendo el consejo de José Bonifácio de Andrada, su ministro del interior, declaró a Brasil independiente de Portugal.

Brasil fue un imperio independiente desde 1822 hasta 1889. Dom Pedro reinó durante nueve años, luego le entregó el trono a su hijo de 5 años, Dom Pedro II, quien se convirtió en emperador en 1840 a la edad de 14 años. Dom Pedro II gobernó Brasil para 49 años, durante los cuales la nación se hizo más grande y más rica. Las guerras con Argentina (1851-52) y Paraguay (1865-70) se resolvieron pacíficamente. Los ferrocarriles fueron construidos. El caucho de la selva amazónica duplicó el comercio exterior.

La primera parte del siglo XX estuvo marcada por dos fenómenos: el surgimiento de una economía impulsada por el café y el caucho y la ola de inmigrantes europeos (incluidos italianos y alemanes) que llegaron al país (con el estímulo del gobierno brasileño). Aún así, la caída de los precios mundiales del café durante la Gran Depresión de la década de 1930 trajo nuevas dificultades. En 1930, el presidente de Brasil fue derrocado y Getúlio Vargas se convirtió en dictador. Él modeló su gobierno después de los regímenes fascistas en Italia y Portugal. Vargas alentó un espíritu de nacionalismo y trabajó para impulsar la economía. Bajo su gobierno, las condiciones de vida mejoraron y el comercio creció. Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), Brasil luchó del lado de los Aliados y envió tropas a Italia.

Durante muchos años después de la Segunda Guerra Mundial, Brasil pasó por una serie de presidentes militares y civiles. Uno de ellos (Juscelino Kubitschek, de Minas Gerais), fue responsable de crear el estado y la burocracia brasileños como se les conoce hoy, centrados alrededor de la nueva capital de Brasilia en el interior del país (que estableció en 1960). Rodeados de tanques y tecnócratas, el ejército brasileño produjo el “milagro económico” de los años setenta. Sin embargo, no duró. Sus proyectos faraónicos, desde centrales hidroeléctricas y nucleares hasta la conquista del Amazonas, nunca tuvieron éxito, y la inflación se disparó. El poder era volver pacíficamente a manos civiles en 1985.

Durante gran parte de la década de 1980, el gobierno civil se vio obstaculizado por períodos de hiperinflación (alimentados por una crisis de deuda que el gobierno tuvo con los acreedores internacionales). El político civil Fernando Collor de Mello fue elegido presidente en 1990, prometiendo resolver los problemas económicos de Brasil. Sin embargo, la corrupción desenfrenada bajo su gobierno hizo que Collor perdiera el poder dos años después (1992). Su entonces vicepresidente, Itamar Franco, se convirtió en el jefe de estado brasileño ese año. El “plano real” de Franco finalmente logró controlar la inflación descontrolada del país.

La democracia brasileña entró en una nueva fase cuando el famoso líder sindical Luiz Inácio “Lula” da Silva fue elegido presidente en 2002 (lo que lo convierte en el primer presidente de la clase trabajadora del país). A pesar de su origen izquierdista (que se refería a la clase empresarial del país), la presidencia de Lula estuvo marcada por un crecimiento económico sin precedentes. Los altos precios de los productos básicos brasileños generaron ingresos suficientes para financiar programas sociales, y millones de personas salieron de la pobreza. Su protegida Dilma Rousseff se convirtió en la primera mujer elegida en el